যুব এশিয়া কাপের প্রথম শিরোপার খোঁজে মাঠে নামছে বাংলাদেশ ও স্বাগতিক সংযুক্ত আরব আমিরাত। ফাইনালের লড়াইয়ে টস জিতে টাইগার যুবাদের ব্যাটিংয়ের আমন্ত্রণ জানিয়েছেন আমিরাত অধিনায়ক আফজাল খান। দুবাইয়ের আইসিসি একাডেমি মাঠে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় বেলা সাড়ে এগারোটায়।

ইতিহাসের সামনে দাঁড়িয়ে বাংলাদেশ অনূর্ধ্ব-১৯ দল। প্রথমবারের মতো যুব এশিয়া কাপের শিরোপা জয়ের সুবর্ণ সুযোগ বাংলাদেশের সামনে। সেমিফাইনালে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন ভারতকে ৪ উইকেটে হারিয়েছে টাইগার যুবারা।

এবারের আগে একবারই অনূর্ধ্ব-১৯ এশিয়া কাপের ফাইনালে উঠেছিল বাংলাদেশের যুবারা। ২০১৯ আসরে শিরোপা নির্ধারণী ম্যাচে ভারতের কাছে হেরে যায় টিম টাইগার্স। তবে এবার শিরোপা হাতছাড়া করতে চায় না ইয়াং টাইগার্সরা। অন্যদিকে, নিজেদের ইতিহাসে যেকোনো পর্যায়ের ক্রিকেটে প্রথমবার এসিসি কিংবা আইসিসি টুর্নামেন্টের ফাইনাল নিশ্চিত করেছে আমিরাত। যে কারণে শিরোপা হাতছাড়া করতে চায় না তারাও।

১৯৮৯ সালে বাংলাদেশে যুব এশিয়া কাপের অভিষেক আসর বসেছিল। প্রথম আসরেই শিরোপা জিতে নেয় ভারত। এরপর কেবল ২০১৭ আসরে শিরোপা হাতছাড়া করেছে টিম ইন্ডিয়ার যুবারা। সেবার ফাইনালে পাকিস্তানকে হারিয়ে প্রথমবার শিরোপা জিতে নেয় আফগানিস্তান। এ ছাড়া প্রতি আসরেই একচ্ছত্র আধিপত্য ছিল ভারতের। রেকর্ড আটবারের চ্যাম্পিয়নদের হারিয়ে নিজেদের প্রথম শিরোপার দ্বারপ্রান্তে বাংলাদেশ।

চলমান আসরের গ্রুপ পর্বে নিজেদের প্রথম ম্যাচে সংযুক্ত আরব আমিরাতকে ৬১ রানে হারিয়েছিল বাংলাদেশ। ফাইনালেও তাদের বিপক্ষে ফেবারিট হিসেবে খেলতে নামবে লাল-সবুজের দল।

বার্তা বাজার/জে আই